Un ermite vit isolé de la société durant 27 ans avant qu’une erreur ne change sa vie

Si vous doutez de l'existence des ermites, découvrez l'histoire fascinante de Christopher Thomas Knight qui a vécu près de 27 ans isolé de la société.

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Le désir d’échapper à la solitude n’est que trop commun. Avec le stress immense que cause la vie quotidienne, s’évader de son environnement peut certainement être attirant. Si des vacances d’une semaine suffisent généralement, pour d’autres, un mois ou une année ne suffisent pas. Dans certains cas, cela peut prendre des décennies.

Un homme a décidé qu’il avait besoin de s’éloigner de la société et de ses contraintes, mais il ne s’est pas contenté d’une semaine de congé de travail. Au lieu de cela, il s’est caché du monde pendant près de 30 ans. Quand on l’a finalement retrouvé, personne n’était en mesure de croire son histoire.

1. Quand les gens ont besoin d’une pause dans leur vie, la plupart d’entre eux optent pour un voyage d’une semaine dans un endroit tropical.

Tout ce dont les gens ont besoin, c’est d’un peu de temps pour se ressourcer avant de retourner à la vie quotidienne.

2. Pourtant, pour Christopher Thomas Knight, «l’Ermite de l’étang du Nord», ce n’était pas suffisant.

Élevé à Albion, dans le Maine, en 1965, Christopher a eu une éducation relativement normale.

3. Cependant, Christopher a toujours eu du mal à établir des relations avec les autres, même avec ses pairs.

Il préférait rester seul plutôt que de passer du temps avec les autres. Mais même s’il était très discret, il était intelligent et son avenir s’annonçait prometteur.

4. Pourtant, en 1986, Christopher a choisi un autre avenir que ses pairs.

Son désir d’échapper à la société était si fort qu’il n’a même pas dit à sa famille ou à son employeur ce qu’il faisait. En fait, il est parti sans carte ni boussole, même lui ne savait pas où il allait.

5. Après n’avoir roulé dans aucune direction particulière, Christopher a abandonné sa Subaru verte, laissant les clés dans le contact.

N’ayant qu’une tente et un sac à dos, il a commencé son périple vers l’inconnu. Il n’y avait qu’un seul problème, il n’avait aucune expérience de la vie en milieu sauvage.

6. Il a passé ses deux premières semaines à traverser les forêts du Maine.

Mais il s’est vite rendu compte à quel point il était mal préparé, surtout en ce qui concerne la nourriture. Il n’avait pas d’armes pour chasser. Il a donc été forcé de manger des baies, qui étaient plus difficiles à trouver que prévu.

7. Christopher s’est finalement rendu compte qu’il devait s’introduire par effraction dans les cabanes voisines pour se nourrir pendant que les habitants étaient absents.

Au début, il volait surtout dans leurs jardins, espérant qu’ils penseraient que c’était un animal sauvage qui prenait leurs légumes.

8. Simultanément, Christopher commença bientôt à faire face aux éléments durs de la nature sauvage du Maine – sa tente ne suffirait plus.

Ainsi, une nuit, il décida de dormir dans une cabane vide. Trop effrayé que les propriétaires reviennent le chercher, il décida de dormir à l’extérieur à partir de ce moment-là, peu importe le mauvais temps qu’il faisait.

9. Christopher finit par trouver un endroit où rester.

C’était tellement hors des sentiers battus qu’il savait que personne ne tomberait jamais sur lui. Bientôt, il a commencé à embrasser pleinement la vie d’isolement qu’il s’était faite.

10. Après avoir créé une structure dans laquelle vivre, il a fait de son mieux pour se taire à tout moment de peur que quelqu’un ne l’entende d’une manière ou d’une autre.

Pendant tout ce temps, il était courant pour Christopher de s’introduire par effraction dans les cabines environnantes pour voler la nourriture et les boissons qu’il pouvait.

11. Au fil du temps, il est devenu un voleur habile et furtif.

Même les maisons dotées d’un système d’alarme n’étaient pas à la hauteur de l’homme qui avait l’habitude de les installer pour gagner sa vie. Ce n’est que lorsqu’il était certain à 100% que personne n’était là qu’il osait entrer dans les demeures, parfois en prenant des clés de rechange, afin de pouvoir entrer plus facilement la prochaine fois.

12. Christopher était toujours sûr de ne prendre que ce dont il avait besoin.

Tout geste n’étant pas subtil aurait pu le trahir. Il prenait surtout des petits gâteaux, des barres de chocolat et des sodas, comme du Mountain Dew.

13. Mais il ne se préoccupait pas seulement de manger, il devait aussi entretenir son abri.

Alors, il volait des bâches, des couvertures et des manteaux dès qu’il le pouvait. Il volait aussi des magazines, non seulement pour lire, mais aussi pour arracher les pages, les poser sur le sol et absorber l’humidité éventuelle dans son abri.

14. Christopher était sûr de laisser le moins de preuves possible que quelqu’un s’était introduit par effraction dans une maison.

Bien qu’il ne brisait pas les fenêtres, il enlevait souvent les portes pour les réinstaller et les réparer une fois qu’il avait toutes les fournitures dont il avait besoin.

15. Il a eu ce mode de vie pendant près de trois décennies!

Mais avec le temps, aussi précis que Christopher ait pu être, les habitants des maisons ont commencé à remarquer des choses manquantes, ainsi qu’un certain nombre de dommages causés à leurs maisons.

16. Christopher a rapidement commencé à s’introduire par effraction dans les maisons la nuit.

Les résidents de North Pond, dans le Maine, déclaraient souvent avoir entendu des bruits étranges autour de leur propriété le soir. Pourtant, ils n’ont jamais pu repérer un véritable intrus dans leur demeure ou autour de celle-ci.

17. Bien que ces résidents se soient juste rendormis, à leur réveil plusieurs choses avaient disparu au hasard dans leur maison.

La plupart des gens ont signalé la disparition de divers articles à la police, notamment des livres, des magazines, des pantalons, des bottes, des radios, des piles et de la malbouffe.

18. C’est à ce moment-là que la police a concentré ses efforts sur la recherche de la personne qui est entrée par effraction dans les maisons.

Peu de temps après, les gens ont commencé à lui donner divers surnoms. Il ne s’agissait pas seulement de «l’Ermite de North Pond», mais aussi du «Monstre du Loch Ness du Maine» et du «Yéti furtif».

19. Bientôt, tout le monde à North Pond a commencé à installer des caméras de surveillance dans leurs maisons.

Pourtant, quoi qu’il arrive, il pouvait apparemment entrer par effraction et s’en tirer encore et encore. La police a donc déposé un rapport sans pouvoir mettre la main sur Christopher dans lequel elle le qualifiait d’ermite.

20. La police a été chanceuse lorsque Christopher a décidé de s’introduire dans le Pine Tree Summer Camp.

Un choix évident, puisqu’il était rempli de tous les outils et de la nourriture dont on avait besoin pour survivre dans la nature et qu’il y avait peu de chances que quelqu’un remarque des objets manquants.

21. Mais ce que Christopher ne savait pas, c’est que la police était sur sa piste.

L’installation était gérée par le sergent Terry Hughes, qui avait un plan pour attraper l’ermite de North Pond – il a installé des projecteurs de qualité industrielle, des détecteurs de mouvement de qualité militaire dans la cuisine, et beaucoup de nourriture!

22. Lorsque les alarmes ont commencé à se déclencher le 4 avril 2013, le sergent Hughes est passé à l’action.

Lorsqu’il est arrivé dans la cuisine, s’attendant à un cambrioleur armé, il a été choqué de trouver un homme d’âge moyen apparemment normal.

23. Lorsque le sergent Hughes a demandé au criminel de se mettre à terre, il s’est immédiatement conformé.

Avant qu’il n’obéisse, des bonbons sont tombés par terre de son sac à dos. L’homme n’avait aucune pièce d’identité et ne voulait répondre à aucune question.

24. Après deux heures d’interrogatoire, Christopher a commencé à s’ouvrir.

Les enquêteurs ont été choqués d’apprendre qu’il vivait isolé du reste du monde depuis 27 ans! «Le niveau de discipline dont il a fait preuve lorsqu’il est entré par effraction dans les maisons est au-delà de ce que la plupart d’entre nous peuvent imaginer», a déclaré le sergent Hughes.

25. Christopher n’a croisé qu’une seule personne durant toutes ces années.

Dans une entrevue, Christopher a un jour admis qu’au cours de ses 27 années d’isolement, il n’a eu affaire qu’à une seule personne – un randonneur qui se frayait un chemin dans la nature sauvage du Maine. Et qu’est-ce qu’il a dit? Simplement, «salut».

26. Le 28 octobre 2013, Christopher a plaidé coupable à 13 accusations de cambriolage et de vol à la Cour supérieure du comté de Kennebec.

Mais ce qui a le plus choqué les gens, c’est que pour ses crimes, qui sont estimés à plus de 1 000 introductions par effraction, il n’a reçu qu’une peine de sept mois de prison.

27. De plus, Christopher a eu trois ans de probation, a dû rencontrer un juge tous les lundis et verser à chacune de ses victimes 1 500 $ en dédommagement.

Le juge a également exigé qu’il participe à un programme pour les personnes ayant des problèmes de santé mentale.

28. Alors qu’il ne purge sa peine de prison, Christopher a fait un effort pour renouer avec sa famille qu’il avait abandonnée sans même dire au revoir toutes ces années auparavant.

Quand il a finalement été libéré, son frère lui a offert un emploi.

29. Bien sûr, ce n’était qu’une question de temps pour quelqu’un écrive un livre à ce sujet.

Tout récemment, Michael Finkel, journaliste américain, a écrit le livre The Stranger in the Woods, après avoir interviewé Christopher alors qu’il était encore en prison.

30. À la fin de son voyage, Christopher ne savait presque plus qui il était.

«La solitude augmentait ma perception. Mais le plus délicat là-dedans, c’est que lorsque j’ai commencé à avoir une perception accrue de moi-même, j’ai perdu mon identité. Il n’y avait pas de public, personne devant qui jouer. Il n’était pas nécessaire de me définir. Je suis devenu hors sujet», explique-t-il.

Nous ne saurons peut-être jamais pourquoi Christopher cherchait une solitude aussi extrême, mais son histoire est fascinante. Heureusement, toutes les personnes dont il a cambriolé les maisons au fil des ans seront également remboursées.